坦桑尼亚发现“心形”恐龙尾骨化石

中国财经界 2019-10-07

导语:科学家宣布,他们发现了一种长颈恐龙,它有着令人眼花缭乱的可爱特征:它的尾骨呈心形。

坦桑尼亚发现“心形”恐龙尾骨化石

但这一发现并不仅仅是表面现象——新恐龙的发现可能会帮助古生物学家们解释在白垩纪时期,一种名为泰坦龙的大型恐龙是如何在地球上的每一块大陆上繁衍生息的。

这种新恐龙的名字叫Mnyamawamtuka moyowamkia,斯瓦希里语的意思是“长着心形尾巴的Mtuka动物”。Mtuka是坦桑尼亚的河床,化石就是从这里出土的。这项研究的主要作者、美国中西部大学的古生物学家埃里克·戈斯卡(Eric Gorscak)选择了这个名字,并非常高兴地给这种恐龙起了一个源于坦桑尼亚官方语言的名字。

早在2004年,人们就从姆图卡挖掘出了Moyowamkia的骸骨,当时乔治·w·布什(George W. Bush)还是总统,《老友记》(Friends)还在播出。化石挖掘工作花了数年时间才完成——研究小组会在干涸的河床上不断移动,寻找墙壁上可能有恐龙化石的空间和突起。甚至在他们挖出所有他们想要的东西之后,他们也花了好几年时间来分析。他们必须将化石从嵌入其中的普通古老岩石中分离出来,弄清楚哪些骨骼对应于哪些物种,并确保一组骨骼属于一种恐龙,而不是多种恐龙。

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但是他们付出的近15年的努力似乎是值得的:一个几乎完整的新泰坦巨龙骨架,一群以其巨大的体型(地球上最大的恐龙)、长长的脖子和尾巴,以及微小的头部而闻名的恐龙。研究小组在《公共科学图书馆·综合》(Plos One)上发表的研究报告中指出,莫约瓦姆基亚龙是一种新物种,因为它可爱的、适合二月生长的尾骨,以及一些颈部和胸骨的大小和形状。Gorscak说,研究小组不确定这些心形的骨头可能具有什么功能,但是它们看起来和其他一两具泰坦巨龙的尾骨很相似。理想情况下,拼凑出泰坦巨龙是如何以这种方式联系在一起的,可以揭示它们进化的一些秘密。

虽然新恐龙的发现本身就令人兴奋,但来自非洲的新泰坦龙却是一件大事。

“在恐龙时代结束的时候,雷龙统治了世界各地的白垩纪生态系统,”马卡莱斯特学院的古生物学家克里斯蒂娜·库里·罗杰斯(Kristina Curry Rogers)说,她没有参与这项新研究。“尽管泰坦龙正以惊人的速度被发现,并且生活在地球上的每一个大陆上,但它们最开始生活的阶段仍然相当神秘。”

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但她说,在发现泰坦巨龙方面,非洲算得上是一个“地理空白”,只有极少数地方曾发现过比如马拉维。这就是为什么像moyowamkia这样的发现是至关重要的——它们“开始阐明是什么让泰坦巨龙如此特别,”罗杰斯说。

在未来,Gorscak想在非洲的其他地区寻找泰坦巨龙和与它们生活在一起的动物的证据。他说:“接下来我想去马拉维,开始寻找关于泰坦巨龙的东西——任何东西,无论大小。这将是一个很好的跳板。不仅仅是雷龙。我们想要对这些史前生态系统有一个完整的了解。”

(作者:阿川频道)